Starkenburg Castle

Starkenburg Castle stands aloft to the north-east of Heppenheim’s old town on the 295-metre-high Schlossberg Hill. Built in 1065, the castle, after which the entire region was later named, is one of the oldest in the western Odenwald region.
 
In the course of its long history, Starkenburg Castle saw many structural alterations. The last extension phase, which transformed the castle into a defensive building, took place around 1680. The buildings (re)built at that time included barbicans, bastions and troops’ barracks.
 
After the Electors of Mainz’ garrison withdrew in 1765, the gradual degeneration of the castle began. Its keep was gutted in a fire in 1768 after being struck by lightning. The structural deterioration of the building was only retarded in the 19th century when initially wall demolition and removal of stones were forbidden and finally stopped since 1877 when regular maintenance work began.
 
In 1924, the old keep was demolished because it was in danger of collapse. To replace it, a new keep was built in subsequent years. However, it was not located on the original site in the middle of the bailey, but on its western side. This decision was governed by the desire to maintain a larger open space in the bailey, albeit at the cost of strict adherence to historical building preservation ethics. Another new building underscored the objective that Starkenburg Castle should be a historical building with functional value: the youth hostel. With its 121 beds and five conference rooms, the house offers excellent conditions for a pleasant sojourn in romantic surroundings for holidaymakers and seminar groups alike.
 
Nach dem Abzug der Kurmainzer Garnison 1765 begann der langsame Verfall der Burg, deren Bergfried 1768 nach einem Blitzschlag ausbrannte. Erst im 19. Jahrhundert wurde zunächst durch Verbot von Mauerausbrüchen und Abfuhr von Steinen der bauliche Verfall verlangsamt und ab 1877 Instandhaltungsarbeiten durchgeführt.
1924 wurde der alte Bergfried wegen Einsturzgefahr gesprengt. Als Ersatz entstand in den folgenden Jahren ein neuer Bergfried, der jedoch nicht an alter Stelle in der Mitte des Burghofs, sondern an dessen Westseite gebaut wurde. Man wollte auf diese Weise eine größere Freifläche im Burghof erhalten, auch auf Kosten der denkmalpflegerischen Genauigkeit. Dass die Starkenburg ein Denkmal mit Gebrauchswert sein sollte, bewies auch ein weiterer Neubau: Die Jugendherberge. Mit ihren 121 Betten und 5 Tagungsräumen bietet sie gute Voraussetzungen für einen angenehmen Aufenthalt in romantischer Umgebung.
Die Starkenburg-Sternwarte ist eine von ehrenamtlichen, in internationalen Netzwerken tätigen, Astronomen geführte Sternwarte mit ca. 160 Mitgliedern und als gemeinnütziger Verein organisiert. Jeden Dienstagabend finden öffentliche Vorträge und im Winterhalbjahr freitagsabends öffentliche Beobachtungsabende statt. Gruppen und Schulklassen können Führungen durch die Sternwarte sowie Einführungsvorträge in die Astronomie erhalten.
Weitere Informationen unter: http://www.starkenburg-sternwarte.de/
 
 

Öffnungszeiten Burgschänke:
Die Burgschänke im Unteren Burghof mit ihrer schönen Aussichtsterrasse lädt Ausflügler zum Verweilen ein.
Nov. + März:  Sa., So. ab 12:00 Uhr
April – Okt.:  Mi. – Fr.: ab 14:00 Uhr; Sa., So., Feiertage ab 12:00 Uhr
Dezember, Januar und Februar geschlossen
 
Öffentliche Burgführungen:
Mai - Sept. an jedem 1. Sonntag im Monat um 14:00 Uhr.
Sonderführungen an Ostern. Gruppenführungen auf Anfrage.
 
Broschüre „Heppenheimer Burgführer“ im handlichen Klappformat in der Tourist Information erhältlich oder hier zum Download.


Veranstaltungen auf der Starkenburg
Auf der Starkenburg finden jährlich viele verschiedene Veranstaltungen statt.
 
Saisoneröffnung
Der Aussichtsraum auf dem Starkenburgturm wird schon seit vielen Jahren vom Verkehrs- und Heimatverein betreut. Jedes Jahr an Karfreitag wird die Saison eröffnet. www.vhvheppenheim.de
 
Starkenburg Festival
Jährlich an einem Wochenende im Sommer präsentiert das Netzwerk für Musik, Kultur und Soziales e.V. das Starkenburg Festival mit Musik von lokalen Bands aus Heppenheim und aus der restlichen Welt.
www.starkenburg-festival.de
 
Frühschoppenkonzert
Der Verkehrs- und Heimatverein veranstaltet jedes Jahr mit der Stadtkapelle Heppenheim das Frühschoppenkonzert auf der Starkenburg.